L'industrie, qu'est-ce que c'est ?

Définition de l'industrie

INDUSTRIE : Définition

L’industrie est l'ensemble des activités humaines tournées vers la production en série de biens grâce à la transformation des matières premières ou de matières ayant déjà subi une ou plusieurs transformations et à l'exploitation des sources d'énergie; elle sous-entend :

    Une certaine division du travail, contrairement à l'artisanat où la même personne assure théoriquement l'ensemble des processus : étude, fabrication, commercialisation, gestion,
    Une notion d'échelle, on parle de « quantités industrielles » lorsque le nombre de pièces identiques atteint un certain chiffre,
    L'utilisation de machines, d’abords manuels puis motorisées, qui modifient la nature même du travail.

Historiquement, le terme a d'abord désigné l'habileté à faire quelque chose, ou bien une activité douteuse que la morale réprouve. Puis le sens s'est élargi à toute forme d'activité productive, et non seulement celle produisant des biens matériels1. Ce dernier sens a vieilli, mais il domine encore en anglais. Depuis la révolution industrielle, les activités relevant de l'agriculture sont exclues du champ de l'industrie.

Plusieurs classifications sont possibles. Les plus communes opposent :

    L'industrie manufacturière (mécanique, textile, etc.) aux industries d'extraction (mines, pétrole, etc.)
    Les industries de biens de consommation aux industries de biens de production.

En termes de secteurs économiques, l'industrie recoupe pour l'essentiel le secteur secondaire. Toutefois, les industries extractives sont parfois classées avec l'agriculture dans le secteur primaire.

L'émergence de nouvelles technologies et les énergies disponibles ont profondément bouleversé l'industrie au cours des révolutions industrielles. Celles-ci ont marqué des étapes décisives dans l'histoire de l'industrie.

a) l'industrie lourde (ou industrie de base ou industrie-clef) : extraction et première transformation des matières minérales ;
b) l'industrie légère : transformation des productions de l'industrie lourde en produits semi-finis et en produits finis ;
c) l'industrie de transformation : fabrication de produits finis à partir des productions de l'industrie légère (Ex. Industrie électrique, industrie mécanique) ;
d) l'industrie alimentaire : transformation, par des moyens industriels, des productions agricoles et des produits marins en produits alimentaires.

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